Espacio de Apertura – El Pulp: Un gran aporte a la cultura popular II

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PRIMERA PARTE

La literatura Pulp abarcó muchas temáticas que hoy en día vemos remasterizadas más que todo en el cine. Los artistas y escritores de este género elaboraron un ambiente para estas historias haciéndolas icónicas. En el caso de los artistas la relevancia fue decayendo hacia lo nulo, quedando muchos de estos en el olvido. En cambio, en el caso de los escritores; muchos de ellos trascendieron hacia la fama gracias a sus trabajos, convirtiéndose en magníficas referencias para la literatura actual.


Imagen extraída de Domestika.org
En contraste, hubo otros escritores de este género que fueron catalogados como “basura”, por poseer características literarias débiles en cuanto a narrativa y secuencia creativa. Sin embargo, en ambivalencia con todo lo últimamente dicho, todos estos trabajos fueron compilados y clasificados valorativamente según la temática que manifestaban dentro del género pulp, (Aventura, ciencia ficción, fantasía, horror, romance, novela negra, etc.) y distribuidos en manera de colección según el estatus importante que actualmente tienen.

En este artículo conoceremos a las diferentes revistas pulp que se podían encontrar en los diferentes kioscos y librerías en los Estados Unidos, durante los años 20, 30 y 40, y caminaremos por el salón de la fama para conocer a los diferentes escritores y artistas que les dieron vida y aportaron al desarrollo del entretenimiento popular.

Aventura

En este género encontraremos una variedad de personajes icónicos, no es de extrañarnos de que este ámbito sea muy parecido al que conocemos actualmente como Comic’s Books, o Historietas de Cómics, en donde veremos a los héroes con o sin súper poderes de hoy en día.

El tema de aventura dentro del pulp se caracterizaba por presentar hombres fornidos (sí, por lo general siempre eran hombres) enfrentando situaciones extremas y peligrosas en diferentes ámbitos ya sea bélicos o entornos desconocidos con exagerada violencia. Este género se inspira en el heroísmo clásico del hombre impetuoso, valeroso y violento que rescata a la típica damisela en problemas.

Las mujeres en este entorno siempre aparecían en peligro, los ilustradores y escritores las describían de una forma implícitamente sexual, insinuativas y en diferentes posiciones características del porno suave o el Bondage. Este tipo de revistas iban más que todo a un público masculino adulto, por poseer párrafos de extrema violencia y sexo, tanto en sus escritos como en su arte. El personaje más famoso que encontraremos en este género es Doc Savage, ilustrado y editado por John L. Nanovic y Henry W. Ralston, y escrito por Lester Dent. ¿Serán estas historias las verdaderas musas de las conocidas obras cinematográficas interpretadas por Sylvester Stallone y Jean-Claude Van Damme? Podría ser, ¿por qué no?

Las editoriales que se encargaban de la publicación de este tipo de revistas eran Argosy, For Men Only y Swank.

Ciencia ficción

El género de ciencia ficción abarca otros géneros en el que se destaca la fantasía, y este a su vez, se relaciona con otras temáticas en las que podemos recalcar el horror, el terror y lo imposible. En el pulp, estos temas adquieren una fuerza y un favoritismo especial, por ser historias tanto extrañas como fácilmente permisibles para la imaginación de los lectores.

Dentro de ellas podemos encontrar un género bastante particular en el que se destaca “el romance espacial”, que básicamente son historias en el que los personajes principales poseen un romance con algún ser extraterrestre del espacio. Estos ambientes están plagados de “neo-futurismo” o el llamado futurismo Punk (Space opera; género específico para los relatos pulp de este tipo de temas), donde se destacan sociedades en otros mundos o en el mismo planeta Tierra, pero con una cosmogonía y estética diferente, que pueden ser tanto distópicas como utópicas.

Las revistas que contenían este tipo de tramas eran las llamadas Planet Stories, Avon Fantasy readers, Amazing Stories, Outstanding Stories, Wonder Stories, Fantastic Adventure, entre otras más. Uno de los escritores que más se destacaba en este género era Stanley G. Weinbaum, aunque también podemos encontrar a otros autores como: P. Schuyler Miller, Basset Morgan y Miles J. Breuer.

Fantasía

Este género va de la mano con otros textos más, como lo he mencionado anteriormente, con los géneros terror y horror. El romance tanto erótico como de ciencia ficción también va implícito aquí, sin embargo, particularmente hablando, cuando me hablan de este tipo de temas no suelo pensar en otra cosa que en criaturas sobrenaturales, viajes espaciales, ciudades sumergidas, sociedades avanzadas perdidas y utópicas, robots esclavos, ocultismo, sectas secretas y perversas, etc. Y es en este compendio de revistas que vamos a encontrar todo este tipo de panoramas ficticios.

Aquí podremos hallar mucha variedad, repartidas dentro de las revistas: Terror Tales, Amazing stories, Weird tales, Horror stories, Wonder Stories, Astounding Science fiction, entre otros folletines. Los escritores más aclamados eran Robert E. Howard, creador de Conan el bárbaro, Kull of Atlantis y Solomon Kane, todas realizadas para editorial Weird Tales y a Philip Francis Nowlan, escritor de Buck Rogers para Amazing Stories.

Horror y terror

Las décadas en que los pulp se encontraban en auge, estaban repletas de imaginación y poderosa inventiva. Fue una época en que las emociones y el arte visual fueron de la mano en busca de nuevas perspectivas para el horror y el terror. Así como la ciencia ficción tenía su visión descriptiva, el terror y el horror también lo tuvieron, y fue en este periodo donde comenzaron a aparecer los personajes más ejemplares de estos dos géneros.

Los zombis, los vampiros, los monstruos marinos, los alienígenos malvados, los monstruos emergidos de las profundidades de la tierra, las momias, las brujas, entre otras criaturas sobrenaturales y llamativas sobre este hábitat, eran solo las bases de las cuales, se crearon nuevos escenarios espantosos y entidades inhumanas.

En este fragmento del mundo de los pulps, encontramos un contenido mucho más explícito, en cuanto a detalles grotescos y sexuales, donde el arte bizarre impera en toda su gracia. Aquí podremos encontrar rituales satánicos y extraños, invocaciones esotéricas de seres transdimensionales y raptos por parte de extraterrestres o monstruos de la noche. En sus ilustraciones artísticas, como es de esperarse, las mujeres son víctimas de torturas y violaciones por parte de estos seres de la noche, científicos locos o hechiceros dementes.

De los relatos más conocidos encontraremos a Los Mitos de Cthulhu y La sombra sobre Innsmouth de Howard Phillips Lovecraft, también para la Weird Tales.

Todas estas portadas fueron ilustradas por artistas que hoy en día cayeron en el olvido, como: Margaret Brundage (Weird Tales), Frank R. Paul (Amazing Stories), Virgil Finlay y Frank Frazetta (Weird Tales y Horror Tales).

Las Western Stories

Estas podrían considerarse las primeras historias pulp en los Estados Unidos. Surgidas a finales del siglo XIX e ideadas junto a las Dime Novels. Las western stories trataban sobre vaqueros y forajidos en el llamado Salvaje Oeste. Para la realización de estos relatos, los escritores se inspiraban en historias emergidas en esta región del país y hechos históricos que las caracterizaban, como La fiebre del Oro y La era del Ferrocarril; a partir de este último surge un subgénero de las western stories llamado; Railroad, que básicamente trataba sobre bandoleros que asolaban a estas zonas robando a los viajeros, los bancos y trenes (si has visto las películas de vaqueros de Clint Eastwood entenderás mejor lo que digo). Su trama era por lo general de acción y fueron muy populares hasta principios del siglo XX.

Gracias a las ideas Frank Munsey, quien interesado por el mercado editorial, impulsó y distribuyó estos primeros relatos junto con otros de temática detectivesca, guerra y aventura.

Puede ver la primera parte aquí. En la siguiente entrega redactaré sobre el lado picante y “escandaloso” de los pulps, el cual, iba dirigido a un público con un gusto específico y escondido en las entrañas de la sociedad conservadora.

 

Redactado por @universoperdido

 

Referencias

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